<< Ga terug

Somalische Vereniging Zwolle is op zoek naar een vaste thuishaven in de stad

Somalische Vereniging Zwolle is op zoek naar een vaste thuishaven in de stad

BINNENSTAD – Hij kwam in 1991 moederziel alleen aan in Nederland. Alles was anders dan wat hij voorheen had gekend en ook de taal had niets vertrouwds. Inmiddels beheerst Abdikadir Ali het Nederlands uitstekend. Zo goed zelfs dat hij tolk is voor andere Somalische vluchtelingen. Daarnaast is hij zelfstandig ondernemer en tevens voorzitter van de Somalische Vereniging Zwolle en Omgeving (SVZEO).

Deze vereniging helpt Somalische vluchtelingen met alledaagse zaken. Afkomstig uit een verscheurd land zonder centraal gezag is Nederland voor de Oost-Afrikanen soms een woud van regels.

Structuur

Hoewel Ali de goede structuur bewondert aan Nederland is het voor veel nieuwkomers enorm wennen weet hij. Dat geldt voor de regels omtrent een asielaanvraag, maar evengoed voor het bijhouden van de administratie, belastingaangifte en ga zo maar door. En het is niet alleen bij dit soort praktische zaken waarbij SVZEO Somaliërs helpt. De vereniging zet zich tevens in om Somaliërs en Nederlanders hun verschillende culturen beter te leren begrijpen. SVZEO zou dat graag doen vanuit een vaste centrale plek en zoekt daarvoor momenteel een locatie laat Ali weten.

‘Een onbekend land’

Ook zonder die vaste stek heeft SVZEO al veel bereikt, afgaande op zijn verhaal. De gemiddelde Zwollenaar heeft niettemin nog nooit gehoord van SVZEO. Somalië is volgens Ali niet een land waar heel veel over bekend is. De bekendste landgenoot is ongetwijfeld Ayaan Hirsi Ali. Verder is Somalië de afgelopen jaren voornamelijk in het nieuws geweest vanwege de burgeroorlog die er woedt en piraterij. Het wrange is volgens Ali dat Somalië veel in zich heeft om een mooi land te zijn. Het bezit de nodige grondstoffen en heeft op veel plekken een prachtige natuur. De geschiedenis gaat terug tot de prehistorie en in de oudheid al was het gebied belangrijk. Ali: “Somalië ligt heel strategisch in de Hoorn van Afrika nabij Egypte en het Midden-Oosten, langs belangrijke oude handelsroutes en vaarwegen. Het land heeft een koloniaal verleden onder destijds Brits, Frans en Italiaans bewind. De invloeden daarvan vind je onder meer terug in de keuken waar een bord Italiaanse spaghetti niet ongewoon is.

Het is misschien niet direct wat je verwacht. Volgens Ali bestaat in het westen sowieso een incompleet beeld van het land. En ook over de Somalische gemeenschap in Nederland weet de gemiddelde Nederlander niet veel. Terwijl de groep met een kleine veertigduizend mensen relatief omvangrijk is. Daarmee is ze weliswaar een stuk kleiner dan de Turkse, Marokkaanse en Caribische gemeenschap, maar stukken groter dan veel andere. In Zwolle wonen aldus Ali een paar honderd Somaliërs. Waarin de Somalische gemeenschap verschilt van bijvoorbeeld de Turkse en Marokkaanse is onder meer dat ze veel later in Nederland is gekomen. Verder maakte het langdurige gebrek van een centrale overheid dat een paspoort voor een Somaliër alles behalve een vanzelfsprekendheid is. Dat gegeven bleek in het verleden een lastige horde bij een asielaanvraag. Daarnaast zijn er culturele verschillen. Nederlanders kijken vreemd aan tegen een land waarin polygamie (het hebben van meerdere vrouwen) normaal is. Of je nu als man goed zorgt voor je familie of niet.

Omgekeerd is de uitgesproken mening van veel Nederlanders iets waar menig Somaliër van opkijkt, weet Ali. Vanuit Somalisch perspectief kan de Nederlander ongenuanceerd zijn in zijn oordeel. Zo vindt Ali dat hij door sommigen ten onrechte wordt aangezien als een gelukszoeker. Hij ziet zichzelf als iemand die als politiek vluchteling heeft gevochten voor een veilig leven in Nederland.

Familie

Ali kwam dus begin jaren negentig aan in Nederland. In zijn nieuwe thuisland trouwde hij een Somalische met wie hij vijf kinderen heeft, die allen hier zijn geboren. Een halfbroer van hem woont ook in Nederland. Verder ziet Ali geen familieleden in levende lijve. Hij is nooit terug geweest in zijn vaderland. Zijn missie om Somaliërs te helpen hun draai te vinden in Nederland hoopt Ali verder gestalte te zien krijgen met een eigen fysieke plek. Eentje waar Somaliërs terechtkunnen, maar waar ook activiteiten worden gehouden om Nederlanders en Somaliërs met elkaar in contact te brengen.



Op de hoogte blijven van het laatste nieuws? Like ons ook op Facebook!

Ontworpen door BCO Reclameburo